AmigaOne X1000 – historia projektu

To jest strona o komputerze AmigaOne XE. Informacje o innych komputerach AmigaOne, jak i działających z AmigaOS – nie u mnie :-)

Tutaj wyjątkowo postanowiłem tylko opisać szerzej historię projektu AmigaOne X1000. Dlaczego?

Jak to zwykle – zdjęcia „wycackanych” komputerków można będzie znaleźć w wielu miejscach. Natomiast początki z czasem znikną w mrokach Internetu i nawet „wayback machine” nie pomoże.

Przygrywka

W 2007 r. ukazał się news informujący, że firma Amiga Inc. zleciła opracowanie nowych komputerów. Informowały o tym oczywiście również polskie portale amigowe info z execa

Oryginalne newsy ze strony Amiga Inc.:

zapowiedź na stronie Amiga Inc.

specyfikacja modelu tańszego (na procesorze Freescale MPC8349E)

specyfikacja modelu mocnego (na procesorze PA Semi PWRficient PA6T-1682M)

Nie udało się wtedy – z przyczyn nieznanych mi – ale sam pomysł został podniesiony przez inne firmy.

I tak – ideę taniego komputera zrealizowała firma ACube w formie SAM. A ten drugi – no właśnie, tu zaczyna się właściwa historia :-)

Puzzle

Zagadką był sam projekt. Jego kulisy były odsłaniane powoli. Zaczęło się w końcem grudnia 2009 r.

Nowa strona a-eon – firmy o której nikt nie wcześniej nie słyszał. Zaprezentowała się amigowcom w zagadkowy sposób:

Pytanie – „czym jest X” ?

No właśnie. Nie wiedział nikt :-)

Przez pierwsze dni stycznia odsłaniano nam kolejne elementy układanki

Codziennie publikowana była nowa strona – 1.html, 2.html itd (do 6.html 5.01.2010 r). Przynosiły one zagadki, dosyć trudne.

31.12 –  OM

OM kojarzyło mi się z Open Mozilla czyli Timberwolf (już wcześniej była mowa o porcie tej przeglądarki)

Zauważyłem też że nazwa strony (a-eon) jest anagramem a-one (skojarzenie z Amiga One), a X kojarzyłem z X-Window (czy nawet ogólnie czymś z uniksa). Kombinowałem jak wszyscy :-)

01.01 – obrazek ze znakiem zapytania ? na tle literek.

(niestety to tylko fragment zrzutu ekranu, w oryginalnym obrazku litery były bardziej widoczne, i łatwiej dawały się obrobić programem graficznym dla uwydatnienia)

Literki w tle „?” to

V2hhdCBpcyBYLCBpZiBub3QgYSBsZXR0ZXIsDQpQZXJoYX
BzIGFuIE9tZW4sIG9yIGV2ZW4gYmV0dGVyPw==

Znalazłem w necie translator binarny po wpisaniu w okienku [ BASE64 ] pokazało się:

What is X, if not a letter,
Perhaps an Omen, or even better?

02.01 – Dzień wcześniej było hasło „Something to meditate on” – a więc „Guru medytuje” ;-) Czyli obrazek z komunikatem Guru Meditation 4E454D4F


Po wrzuceniu w translator binarny – z hex na tekst – 4E454D4F daje słowo NEMO

02.01  to także nowa zagadka – obrazek zawierający 3 słowa:

OM
ENIGMA
AEON

Z napisu kolejno znikają litery AMIG (to jest animowany gif, jeśli ktoś widzi końcowy napis – znaczy że „przeleciało”)

Na belce przeglądarki (tytuł strony) był napis „Time for a new beginning” („Czas na nowy początek„)

Najeżdżając kursorem na miejsce gdzie powinna być kropka nad literą „i” (w słówku it) można było dotrzeć do tego:

Niewątpliwie kawałek płyty głównej, ale perfidnie przycięty ;-) Nie widać czy pisze „PowePC” czy też „Powered” czy może jeszcze coś innego.

03.01

Wygrzebano wycinek zdjęcia – najpewniej fragment obudowy z boingiem

Nastroje podkręcone na maksa – od podniecenia po skrajne zdenerwowanie ‚bawieniem się” z ludźmi.

03.01

Dano zdjęcie płyty

I zgadywanek ciąg dalszy. W pole obok obrazka można było wpisywać (zgadywać) różne procesory – odpowiedzi były różne w zależności od tego co się wpisało.

Tak więc dostaliśmy rasowy „teaser”, niestety niektórzy zaczęli się nużyć – niepotrzebnie ;-) Najciekawsze miało nastąpić.

04.01

Porozmawiajmy o „X” ;-)

05.01.2010

Ogłoszenie specyfikacji płyty

ATX Formfactor
Dual-core PowerISA™ v2.04+ CPU
„Xena” XMOS XS1-L1 128 SDS
7.1 channel HD audio
4x DDR2 RAM slots
10x USB 2.0
1x Gigabit Ethernet
2x PCIe x16 slots (1×16 or 2×8)
2x PCIe x1 slots
1x Xorro slot
2x PCI legacy slots
2x RS232
4x SATA 2 connectors
1x IDE connector
JTAG connector
1x Compact Flash

I to był tzw. konkret :-)

Wtedy wydawało się to wiecznością, ale jak widać „puzzle” trwały tylko tydzień.

W międzyczasie były podrzucane na czacie (?) inne zagadki (cholercia nie pamiętam dokładnie, to już 2 lata) tu jest przykład link

Około 20.01 była aktualizacja strony – zrobiono normalną witrynę na której były podstawowe informacje o projekcie.

Na kolejne wieści przyszło nam niestety czekać długo…

Czy wiesz że: Twórca tapet (do ściągnięcia ze strony A-Eon) robi „oko” do nas, w kontekście filmu: „2010:Odyseja kosmiczna”.

Są tam oczywiste nawiązania do pierwszej AmigaOne i obecnej „misji”. Rok też się zgadza :-)

opis z wikipedii

Programi betatesterski

28.05.2010r. A-Eon zgłosił zapotrzebowanie na 100 betatesterów. Otrzymali oni możliwość zakupu pierwszej partii komputera (właściwie płyty z procesorem) w atrakcyjnej cenie.

Pierwszy publiczny pokaz

20.06.2010 r. – Vintage Computer Fair 2010  zdjęcia

Impreza została zorganizowana przez Muzeum Narodowe Komputerów w Milton Keynes (Wielka Brytania). Prezentowane były jak zwykle stare komputery, AmigaOne X1000 była tam tylko statystką.

Drugi publiczny pokaz

24.06.2010 r. – relacja z imprezy ze zdjęciami

Przy okazji obchodów 25-lecia Amigi na Amiga-Event 2010 w Essen (Niemcy).

Z innych wydarzeń warto wspomnieć o:

Uczczenie 25 lecia Amigi konkursem: Amigaworld 25th Anniversary Amiga Puzzle plakat i szczegóły konkursu

Trzeci publiczny pokaz

Był na AmiWest 2010 (22-24.10.2010 r.). AmigaOS4 był znacznie bardziej stabilny i komputer został uruchomiony przy pełnej prędkości procesora.

Ujawnienie procesora

Nastąpiło dopiero 21.12.2010 r. (na pokazach na procesorze zawsze był radiator i nie było widoczne jaki to procesor).

Wybrany został PWRficient PA6T-1682M. Jest to konstrukcja energooszczędna, o pierwotnym przeznaczeniu serwerowym.

Firma która go stworzyła – PA Semi – została przejęta przez Apple i zamknięta, tak więc wyprodukowano go niedużo i jest unikalny.

Dokumentacja procesora i powiązane:

From StrongArmTM to PWRficientTM: The Battle to Reduce Power in Microprocessors

Low-Power, High-Performance Architecture of the PWRficient Processor Family

Design for Yield Using Statistical Design

PWRficient 1682M Overview

Czy wiesz że: PA Semi to firma mieszcząca się w Santa Clara, w sercu Doliny Krzemowej, podobnie jak Amiga Inc (a wcześniej Hi-Toro). Tam gdzie się wszystko zaczęło ;-)

Czym jest Xena

Czy wiesz że: Xena to nawiązanie do amigowych tradycji układów specjalizowanych; rzecz niespotykana w standardowych PC. 

XS1-L firmy XMOS jest rodziną chipów (dostępne w wersjach 1 i 2 rdzeniowej, z 64KB lub 128KB wewnętrznej pamięci RAM). Zostały zaprojektowane do emulacji sprzętu dzięki programowaniu. Mogą naśladować interfejs USB, procesory audio, adaptery Ethernet, sterowniki ekranu lub innych elektronicznych układów, i można uruchamiać wiele funkcji jednocześnie.  Każdy rdzeń może obsługiwać osiem wątków, z każdego wątku gwarantowana jest wystarczająco szybka reakcja, właściwie pracuje to w czasie rzeczywistym.

Czy wiesz że: chip firmy XMOS jest powrotem do idei tzw. transputera, jak i dokonań takich pionierów jak INMOS.

Płyta główna

Istniała płyta główna pod ten procesor Electra . A-Eon zdecydował się jednak na opracowanie nowej płyty głównej. Nie postawił jednak na „chińszczyznę” lecz zaprojektowanie jej i produkcję zlecił brytyjskiej firmie Varisys.

Intencją było wyprodukowanie niewielkiej liczbę płyt prototypowych jako „proof of concept” przed podjęciem programu badań Beta. Prototypy zostały wyprodukowane pod koniec 2009 roku i dostarczane do deweloperów AmigaOS4, aby umożliwić im przepisanie jądra systemu i napisanie niezbędnych sterowników sprzętowych.  Ze względu na wiele nowości na płycie głównej jak i unikalną architekturę procesora przeportowanie AmigaOS4 zajęło deweloperom trochę dłużej niż przewidywano, choć jeszcze udało się uzyskać wersję alfa AmigaOS4 i działanie na komputerach w czasie debiutu publicznego (pierwszy pokaz) na Vintage Computer Festival w czerwcu 2010.

Produkcja seryjna płyty głównej

Nowa wersja płyty głównej czyli Nemo 2

W idealnym świecie pierwszy projekt byłby idealny i nie byłoby potrzeba nowej wersji płyty głównej. Jednak zdecydowano się na wprowadzenie kilku ulepszeń w celu skorygowania kilku drobnych problemów i dodaniu większej funkcjonalności i wydajności.  W sumie do wersji 2 Nemo zostało włączone 27 modyfikacji.  Te wahały się od trywialnych, takie jak zmiana sitodruku płyty głównej („changing the board’s silkscreen markings”), do bardziej skomplikowanych jak wymiana kontrolera Ethernet Realtek z SGMII PHY. Postanowiono również zaktualizować podsystem XENA/XMOS  poprzez dodanie 500MHz dwurdzeniowego chipa XMOS XS1-L2 (wcześniej miał być 400 MHz XS1-L1 128 SDS) . Varisys dodał także kilka ukrytych „easter eggs” i własnych oznaczeń.

Czy wiesz że: na płycie zostały umieszczone tzw ‚eggs” czyli „jajca” – spójrz na zdjęcie

znalazłem uśmiech (dolna część płyty, na lewo od cyfry 2, górne zdjęcie); możliwe że jest ukryte coś jeszcze

Czy wiesz że: Nawiązując do pierwszej Amigi 1000, twórcy AmigaOne X1000 umieścili swoje podpisy na płycie.

Te zdjęcia udostępniono 6.04. 2011 r. Przedstawiają płytę główną Nemo w wersji 2.1 Gold.

Społeczność przyjęła je z zaciekawieniem, ale i z westchnieniem – minął ponad rok od teasera, komputer miał być w 2010, a tu kwiecień 2011…

7.04 na AmigaWorld wypłynęły zdjęcia uzbrojonej płyty.

8.04 podano oficjalnie zdjęcia i film z montażu pierwszych 5 szt.

Po testach wyprodukowano pozostałe. Tak więc po przeszło 10 miesiącach od ogłoszenia planu betasterskiego płyty w końcu trafiły do zwykłych ludzi. No nie do końca zwykłych ;-) Jako betatesterzy byli związani NDA (umowa zawierała zakaz zdradzania szczegółów i postępów w projekcie).

Ogłoszenie gotowego produktu do sprzedaży

Na blogu imprezy AmiWest 2011 zostało też podane wspólne oświadczenie A-Eon i Amigakit na temat premiery i sprzedaży. http://amigaprez.wordpress.com/2011/10/20/amigaone-x1000-to-be-at-amiwest-2011/

Zdecydowano się na formę przedsprzedaży, z ceną podstawową 1699 funtów (2682,56 dolarów). W tej cenie zawarta była konfiguracja podstawowa:

  • płyta główna Nemo rev. 2.1
  • 1 GB RAM DDR2
  • Radeon 4650
  • 500GB HD
  • DVD R/W
  • karty audio i ethernet

Na stronie sklepu Amigakit miał zostać udostępniony konfigurator, który miał umożliwić: zamówienie klawiatury i myszy z logiem „Boing Ball”, zmianę ilości pamięci RAM, zmianę HDD, zmiana napędu optycznego, instalację Debian Squeeze w opcji „Dual boot”.

Do ceny AmigaOne X1000 należało także doliczyć koszt zakupu AmigaOS dostarczany w wersji „4.1 update 5”, z tym że licencja oferowała darmowy upgrade do „4.2” gdy będzie dostępna.

Realizacja dla tej pierwszej fali klientów została nazwana „First Contact„.

Czy wiesz że: W pierwotnej wersji komputera dioda miała być czerwona, i tak przedstawiano też komputer np. na promującym plakacie.  Ostatecznie zastosowano nowszą wersję obudowy, ale w nowej wersji kolor diody był inny więc… dokonano poprawki  –  wg mnie ze względu nie na zgodność z plakatem, tylko dlatego że taki był początkowy zamysł  (to „tradycyjny” kolor miłośników AmigaOS) – jest czerwień :-)

Finał

Z powodu opóźnienia Hyperionu (tym razem w przygotowaniu Update 5) wysyłkę Amigakit zaczął realizować nie na przełomie roku a 25.01.2012 r.
Betatesterzy (którzy kupowali płytę główną z procesorem sporo wcześniej i sami kompletowali komputer) otrzymali możliwość kupna w Amigakit tzw. „backplate” do obudowy i drukowanego podręcznika użytkownika (za niewielką cenę 10 funtów).
Moja ocena projektu
Potknięcia:
– przez bardzo długi czas strona a-eon nie była aktualizowana; ogólnie kontakt ze społecznością amigową był kiepski; jeżeli nie było o czym pisać – to trzeba stwierdzić że teaser był przedwczesny
– pierwszy pokaz był przygotowany bardzo słabo – organizacja, nie zadbano o najbardziej podstawowe rzeczy takie jak nagłośnienie (mowa Trevora Dickinsona), sposób prezentacji (uporządkowanie kabli w pracującym komputerze odkrytym dla oglądających); wiele osób źle odebrało fakt, że pokaz odbył się w plenerze pod namiotami
– bardzo duże opóźnienia ze strony Hyperionu na każdym etapie projektu
– wielomiesięczne opóźnienia w dostawie płyt do betatesterów (którzy wpłacili przecież wysokie zaliczki) – zdarcie pieniędzy przedwczesne (płyty w finalnej wersji nie miały szans być gotowe)
– nieudolność w kreowaniu wizerunku firmy i produktu  – brak jakiejkolwiek kampanii informacyjnej, reklamy, minimalnych choćby działań marketingowych
– bardzo niskie ambicje jeśli chodzi o podaż – założenie koncepcji produktu drogiego i niszowego
– sprzedaż niedetaliczna (mechanizm przedpłat) – produktu nie można normalnie kupić
Sukcesy:
– stworzenie od podstaw Amigi nowej generacji – nie adaptowanie istniejących rozwiązań tylko zaprojektowanie i wdrożenie do produkcji seryjnej oryginalnej płyty głównej
– amigowe akcenty dostosowane do współczesności tam gdzie tylko było to możliwe (niezły procesor PPC, układ Xena, podpisy twórców na płycie głównej, stylizowana obudowa i in.)
– sprzedaż jako kompletny komputer – jak za czasów śp. Commodore
Przede wszystkim – udowodniono że można w XXI w. stworzyć nową Amigę od zera, w oparciu o najlepsze tradycje (AmigaOS) i łącząc przeszłość (nawet tę niedawną – AmigaOne z Eyetechu) ze współczesnością (nowoczesne standardy PCI Express, SATA itd.).

Więcej informacji

Niestety WordPress w wersji darmowej ma spore ograniczenia – nie mogę np. założyć galerii czy dowolnie kształtować wygląd strony (np. za CSS czy dowolność wyboru czcionek się płaci).

Więcej informacji i nowości w temacie AmigaOne X1000, także zdjęć – na stronie producenta http://a-eon.com/?page=news

Zachęcam tez do przeglądnięcia archiwalnych wiadomości (które zostały uzupełnione o zdjęcia).

Mniej cierpliwi mogą zajrzeć od razu do galerii zdjęć i filmów: http://a-eon.com/?page=media

dodane:

Z racji tego że strona a-eon po przebudowie nie zawiera większości materiałów – zamieszczam niektóre tutaj wraz z komentarzem. Konkretnie – większość zdjęć.

Osoby zainteresowane – mam zrzutę starej wersji strony (z wszystkimi zdjęciami i newsami, stan na kwiecień 2012) mogę przesłać na e-mail zipka.

dodane:

Dokumentacja (myślę że można już wrzucić, swego czasu obowiązywało NDA, teraz komputera nawet nie ma już w sprzedaży, to bez mała 3 lata)

X1000_QuickStartGuide – „Szybki start”, podręcznik użytkownika

Technical Reference Manual – dokumentacja płyty „Nemo”

Firmware and Booting Guide – CFE

File System Table – systemy plików na dysku

opublikowano: 3.03.2012 r. 
ostatnia edycja: 1.11.2014 r.

1 thought on “AmigaOne X1000 – historia projektu”

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Log Out / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Log Out / Zmień )

Facebook photo

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Log Out / Zmień )

Google+ photo

Komentujesz korzystając z konta Google+. Log Out / Zmień )

Connecting to %s